• Этим летом США испытали удушающие температуры, которые установили небывалые рекорды и поставили миллионы людей под предупреждения о чрезмерной жаре.  
  • Более низкие ночные температуры, которые обычно обеспечивают критическое облегчение в жаркие дни, исчезают по мере изменения климата.
  • Экстремальные температуры являются результатом глобального изменения климата, а также так называемого городского теплового острова, который возникает, когда дневное тепло поглощается теплопоглощающим асфальтом или бетоном, приводя к более жарким ночам и ранним утром.
  • Сухие и жаркие условия усугубляют лесные пожары, которые в настоящее время разрывают Калифорнию, Орегон и штат Вашингтон. 

Этим летом США испытали удушающие температуры, которые установили небывалые рекорды и поставили миллионы людей под предупреждения о чрезмерной жаре.  

Во время исторической волны тепла на западе США температура в Долине Смерти, Калифорния, достигла 130 градусов по Фаренгейту, что является потенциальным рекордом самой высокой температуры, когда-либо достоверно зарегистрированной на Земле. Окленд, штат Калифорния, впервые в истории достиг 100 градусов в августе, а в Фениксе самая высокая температура за месяц составила 117 градусов. А в воскресенье температура в одной части Лос-Анджелеса достигла 121 градуса, поскольку в штате продолжаются лесные пожары. 

Удушающая жара становится более опасной с изменением климата . Одна из причин заключается в том, что глобальное потепление происходит неравномерно: более низкие ночные температуры, которые обычно обеспечивают критическое облегчение в жаркие дни, исчезают. 

По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований, летние ночные температуры сейчас теплее, и они нагреваются быстрее, чем дневные  . Это представляет собой опасное и потенциально смертельное сочетание высоких дневных и высоких ночных температур, которое не дает человеческому телу возможности остыть ночью. 

«Теплые ночи означают меньше шансов остыть, усугубляя воздействие высоких температур, особенно для уязвимых людей и мест», - сказала Кристи Эби, профессор глобального здравоохранения Вашингтонского университета.

В США жара убивает больше людей, чем любое другое погодное бедствие, от наводнений до ураганов.

«Изменение климата приводит к резкому увеличению интенсивности экстремальной жары, и последствия для здоровья человека уже заметны в странах по всему миру», - сказал Бен Зайчик, доцент Университета Джона Хопкинса. «Если тело не может остыть ночью, то последствия для здоровья в жаркий период могут быть особенно серьезными».

Изменение климата делает волны тепла и засухи более частыми, интенсивными и повсеместными. Сухие и жаркие условия усугубляют лесные пожары, которые в последние годы стали еще более разрушительными. Десятки крупных пожаров в настоящее время горят на западном побережье США, разрушая сотни домов и уничтожая целые кварталы в Орегоне. 

Изменение климата также вызывает более влажные волны тепла. Горячий и насыщенный воздух не позволяет поту испаряться так быстро и вызывает еще больший нагрев тела, что может быть смертельно опасным. 

«Тенденция в Калифорнии, которую мы наблюдаем после аномальной жары в 2006 году, заключается в том, что волны жары становятся более влажными, и калифорнийцы, как правило, не приспособлены к высоким уровням влажности и высоким температурам - именно это сочетание является наиболее смертоносным», - сказал Рупа Басу. , начальник отдела воздушной и климатической эпидемиологии Калифорнийского офиса по оценке рисков для здоровья в окружающей среде. 

«Из-за перебоев в электроснабжении и отключений мы не можем полагаться только на [кондиционер] как на метод охлаждения», - добавил Басу. 

По словам Рэндалла Червени, исследователя из Университета штата Аризона, который изучает температурные рекорды для Всемирной метеорологической организации, за последние десятилетия дневные низкие температуры во многих частях мира росли быстрее, чем дневные высокие температуры.

Этим летом Феникс установил тревожный рекорд, когда в нем было 28 ночей, когда температура никогда не опускалась ниже 90 градусов, что превзошло старый рекорд в 15 дней в 2013 и 2003 годах, по словам Червени. В городе также были две отдельные серии ночей продолжительностью в неделю, не опускавшихся ниже 90 градусов. 

Экстремальные температуры являются результатом глобального изменения климата, а также так называемого городского теплового острова, который возникает, когда дневное тепло поглощается теплопоглощающим асфальтом или бетоном , что приводит к более жарким ночам и ранним утром.

«Степень неблагоприятных заболеваний и смертей будет зависеть от упреждающих действий по повышению осведомленности о рисках для здоровья, связанных с жарой, по перестройке городов с целью сокращения городских тепловых островов и сокращения выбросов парниковых газов», - сказал Эби.