• Ряд событий - некоторые из которых были непредвиденными, а другие - под ответственностью Майкла Корбата - заставили его ускорить выполнение своих пенсионных планов. Вместо того, чтобы остаться еще на три года после ключевого объявления в октябре 2019 года, он уйдет в феврале, или примерно через 18 месяцев после того, как Фрейзер станет президентом.
  • В течение многих лет регулирующие органы заявляли Citigroup, что ее технологические системы не на должном уровне. Банк откажется, заявив регулирующим органам, что это несправедливая оценка. Но когда Citigroup случайно предоставил кредиторам Revlon почти 900 миллионов долларов, компания больше не могла приводить этот аргумент.
  • Инвесторы, в том числе ValueAct Capital, хедж-фонд-активист из Сан-Франциско, возможно, теряли терпение в отношении Корбата, по словам людей.
  • Руководители, которые подчиняются непосредственно Фрейзеру, понятия не имели, что эта новость станет популярной, по словам людей, осведомленных в этом вопросе.

Когда президент Citigroup Джейми Форез объявил, что уходит в отставку в апреле 2019 года, это положило начало череде событий, кульминацией которых стало объявление в четверг, когда компания объявила, что назначит Джейн Фрейзер генеральным директором , что сделало ее первой женщиной-главой крупного американского банка.

Форез, 33-летний ветеран Citigroup, широко считался наследником генерального директора Майкла Корбата , человека, который возьмет на себя управление третьим по величине банком США, если с Корбатом что-то случится. Теперь это была чья-то игра.

Фрейзер, восходящая звезда и бывший партнер McKinsey, которая руководила обширными операциями банка в Латинской Америке, увидела открытие, которого она так ждала.

Она сообщила Корбату, что ее руководители по найму заинтересованы в управлении крупным банком, и, если Корбат хочет, чтобы она осталась, ее нужно продвигать по службе, по словам людей, знакомых с ситуацией.

Фактически это была гонка на двух лошадях: Стивен Берд, который в то время возглавлял потребительский банк Citigroup, также сказал Корбату, что отвечает на звонки от заинтересованных сторон и нуждается в ясности.

Этот вопрос был улажен к октябрю прошлого года, когда Фрейзер был назначен президентом - прежнее звание Фореза - и новым глобальным главой отдела потребительского банкинга. В целом она была более популярна внутри, чем Птица, чей стиль «сверху вниз», сформированный в годы его пребывания в Азии, кое-что натолкнул не так. Птица покинул Citigroup, а позже был назначен генеральным директором британской компании по управлению активами Standard Life Aberdeen.  

В то время Корбат сообщил инсайдерам, что планирует стать генеральным директором Citigroup еще два-три года .

Оказывается, ряд событий - некоторые из которых были непредвиденными, а другие, в большей степени, лежали в сфере ответственности Корбата, - заставили его ускорить свои пенсионные планы. Вместо того, чтобы остаться еще на три года после объявления в октябре 2019 года, он уйдет в феврале, то есть примерно через 18 месяцев после того, как Фрейзер станет президентом.

Проблемы с технологиями и акции

В течение многих лет регулирующие органы заявляли Citigroup, что ее технологические системы, скомпонованные за десятилетия приобретений, не соответствуют требованиям. Банк откажется, заявив регулирующим органам, что это несправедливая оценка.

Но когда Citigroup произвела ошибочный платеж почти 900 миллионов долларов  кредиторам Revlon, компания больше не могла приводить этот аргумент. Банк назвал массовую ошибку «опечаткой» и потребовал от кредиторов вернуть деньги. Некоторые отказываются это делать, и сейчас дело передается в суд.

На протяжении большей части своего пребывания в должности Корбат сосредоточился на достижении целей, которые он поставил для коэффициента эффективности банка, который является отраслевым показателем, который рассматривает расходы как процент от выручки. Но временами ему приходилось бороться с этим, и в результате он сосредоточился на снижении затрат.

«Расходы на инфраструктуру были выбором», - сказал один из осведомленных о ситуации. «Майк предпочел повысить операционный коэффициент, а не инвестировать в инфраструктуру».

Тогда есть цена акций. Citigroup чуть не перевернулся во время финансового кризиса, а Корбат унаследовал разросшуюся и неэффективную империю, когда он пришел к власти в 2012 году.

Несмотря на то, что ему пришлось столкнуться с трудностями, он принял стратегические решения, которые в ретроспективе выглядели как провалы. Несмотря на присутствие на улицах Нью-Йорка, у Citigroup всегда было гораздо меньше отделений, чем у конкурентов JPMorgan Chase и Bank of America . В то время как эти фирмы были заняты созданием этой филиальной сети во время и после финансового кризиса, Citigroup не расширялся, что давало этим кредиторам явное финансовое преимущество.

В результате акции Citigroup выросли примерно на 40% с момента начала владения Корбатом в октябре 2012 года по сравнению с ростом акций JPMorgan на 140% за тот период.

Инвесторы, в том числе ValueAct Capital, хедж-фонд-активист из Сан-Франциско, возможно, теряли терпение в отношении Корбата, по словам людей. Основатель ValueAct Джефф Уббен покинул фонд в июне.

«Скорее всего, ValueAct был громадным голосом инвесторов, призывающим к переменам» , - сказал в телефонном интервью Майк Мэйо , опытный банковский аналитик с долгой, порой противоречивой историей освещения Citigroup. «Вот что они делают. Они оказывают давление за кулисами ».

Другие опровергли это утверждение, заявив, что инвесторы не агитировали за изменения, и указали, что акции Citigroup достигли отметки 80 долларов за акцию в январе, до того как разразилась пандемия коронавируса. Сейчас они колеблются в районе 50 долларов за акцию.

В этом году акции потеряли 36%, в результате чего банк торгуется ниже своей балансовой стоимости.

Удивленные инсайдеры

Когда Citigroup выпустила свой пресс-релиз, в котором Фрейзер был объявлен генеральным директором, средства массовой информации сразу же зациклились на историческом характере этого объявления: в банковской отрасли США, в которой на протяжении десятилетий доминировали мужчины, наконец, появится женщина-генеральный директор в ведущем банке.

Но это скрыло странное время объявления. Руководители, которые подчиняются непосредственно Фрейзеру, понятия не имели, что эта новость станет популярной, по словам людей, осведомленных в этом вопросе. Мэйо был также удивлен, заявив в своем исследовании, опубликованном в четверг, что «генеральные директора обычно не хотят уходить в разгар кризиса, особенно если ожидаются перспективы роста».

Отвечая на вопрос о деталях в этой статье, пресс-секретарь Citigroup Дженнифер Лоуни сделала следующее заявление:

«Майк собирался уйти на пенсию в 2021 году с тех пор, как Джейн была назначена президентом Citi в прошлом году», - сказал Лоуни. «Объявление о своих планах теперь дает достаточно времени для плавной смены генерального директора, что было важно для Майка, учитывая, что он не получил никакой выгоды от этого».

«В качестве генерального директора Майк значительно увеличил прибыль Citi, сократив отставание от конкурентов», - заключила она.