Массовый подбор персонала и кадров

Цена на золото резко выросла во время пандемии, но его добыча становится все труднее. Крис Баранюк сообщает о проблемах и противоречиях на одной из крупнейших планируемых шахт Великобритании.

В течение 1000 дней караван стоял с приколотыми к бортам знаменами и плакатами: «Мы не боимся. Это наша земля. Это наш дом. Мы умрем за это ». Ирландские флаги развеваются на ветру. Это протестный сайт против золотых приисков, созданный группой местных жителей в графстве Тайрон, Северная Ирландия.

О перспективах рудника в Куррагинальте, в отдаленном уголке гор Сперрин, говорили в течение десятилетий, но о перспективах шахты в Куррагинальте, в отдаленном уголке гор Сперрин, говорили в течение нескольких десятилетий, но это так и не произошло. . Недавняя заявка горнодобывающей компании по добыче пластов драгоценного металла еще больше приблизила эту перспективу. Фирма заявляет, что в случае успеха она может принести в этот район новые рабочие места и деньги. Но многие здесь хотят, чтобы все оставалось как есть.

«Я посвящаю все свое время этой кампании, я просто чувствую, что это наше будущее», - говорит Фидельма О'Кане, социальный работник на пенсии и преподаватель, которая обеспокоена потенциальным воздействием рудника на окружающую среду.

«Меня больше всего беспокоит то, что вода будет отравлена, воздух будет отравлен, земля будет загрязнена - и в конечном итоге пострадает здоровье людей», - добавляет она, объясняя, что она никогда не примет шахту любого рода в этом площадь.

Компания Dalradian Gold, надеющаяся добывать здесь драгоценные металлы, заявляет, что приняла ряд мер по охране окружающей среды и обещает ряд экономических выгод для местных жителей. Тем не менее, предложение по онлайн-планированию рудника вызвало десятки тысяч комментариев, в основном негативных, и теперь будет проведено общественное расследование, чтобы решить, что будет дальше.

Эксперты считают, что Куррагинальт, который некоторые считают потенциальным благом для Северной Ирландии, где рабочие места и инвестиционные возможности стагнировали в течение 30-летнего периода конфликта, известного как Смуты, мог бы стать домом для крупнейшего золотого рудника в Великобритании, если он будет продолжаться. .

Вопрос, который сейчас витает над катящимися Сперринами, заключается в том, что более ценно: хранить золото в земле или вынимать его?

Вряд ли этот вопрос мог быть озвучен в более решающий момент. Цена на золото резко выросла во время пандемии, что вызвало возобновление интереса к проектам раскопок и даже бум нелегальной добычи полезных ископаемых в некоторых частях тропических лесов Амазонки . Однако добывать золото из-под земли становится все труднее. Технические проблемы могут быть хорошо известны, но экологические протесты и местная политика менее предсказуемы. В какой момент добыча золота перестает быть стоящей усилий?

Вам также может понравиться:

Спорный план засыпать шахту ядерными отходами
Внутри охоты за океаническим золотом за миллион долларов
Золотая жила на краю света
В прошлом году мировое производство золота упало на 1%, что стало первым спадом за десятилетие, по данным Всемирного совета по золоту, который поддерживает золотодобывающую промышленность. Некоторые аналитики утверждают, что мы достигли «пика золота» - это означает, что максимальная скорость добычи уже пройдена, и производство золота будет продолжать падать до тех пор, пока, в конце концов, его добыча полностью не прекратится.

Однако спрос на этот товар не собирается снижаться.

«Это своего рода идеальный шторм», - говорит Мэтт Миллер, вице-президент по исследованиям капитала в CFRA Research, компании, занимающейся инвестиционным анализом. «Или, лучше сказать, основы для золота никогда не будут сильнее, чем они есть сейчас».

По данным CFRA, около половины мирового золота, за исключением того, что все еще закопано в земле, используется в ювелирных изделиях. Что касается другой половины, то один квартал принадлежит центральным банкам, а последний квартал принадлежит частным инвесторам или используется в промышленности.

Миллер - один из тех, кто считает, что мы достигли пика золота. Цена за одну унцию сверкающего желтого металла этим летом превысила 2000 долларов (1550 фунтов стерлингов) и по-прежнему комфортно превышает 1900 долларов (1470 фунтов стерлингов). Двадцать лет назад та же унция продавалась бы менее чем за четверть этой суммы. Последний всплеск, последовавший за появлением Covid-19, был связан с ослаблением валют, включая доллар США. По словам аналитиков, правительства берут в долг огромные суммы для оплаты своих планов реагирования на пандемию и печатают деньги, чтобы восполнить пробел, а это означает, что стоимость валюты стала более нестабильной. Золото, с другой стороны, рассматривается как стабильный актив, количество которого ограничено, а это означает, что инвесторы считают его заслуживающим доверия.

Но Covid-19 также вызвал сбои в самих операциях по добыче золота, и предложение вряд ли в ближайшее время вырастет, чтобы удовлетворить растущий спрос. Таким образом, золотодобывающая отрасль фактически находится на пороге «серьезного кризиса», - утверждает Миллер.

«Я считаю, что спрос на золото будет продолжать расти», - говорит он. «Все больше и больше этого будет происходить от переработки, что в основном означает, что золото торгуется руками».

Он предсказывает, что переработка старых украшений, монет или даже незначительного количества золота в печатных платах электронных устройств станет в будущем все более значительным источником металла. Данные CFRA показывают, что около 30% мирового предложения золота за последние 20 лет было переработано, а не добыто. Нефтеперерабатывающие заводы, которые перерабатывают «лом» золота - старые ювелирные изделия, монеты и слитки - действительно используют токсичные химические вещества и энергию в своих процессах, но некоторые воздействия на окружающую среду могут быть намного ниже, чем добыча. Одно недавнее исследование золотоперерабатывающих заводов в Германии показало, что производство золота 99,99% чистоты за счет вторичной переработки было в 300 раз менее углеродоемким, чем его добыча из подземных или открытых рудников, килограмм на килограмм.

Это означает, что получение одного килограмма переработанного золота приведет к образованию 53 кг эквивалента CO2, но добыча килограмма того же материала приведет к выбросу 16 тонн эквивалента CO2. Переработка золотого лома из электроники занимала промежуточное положение, но все равно была лучше, чем добыча - из расчета одна тонна эквивалента CO2 на каждый полученный килограмм золота.

Как и любая крупномасштабная промышленная деятельность, добыча золота также может оказывать локальное воздействие на окружающую среду. По словам Миллера, общественное сопротивление золотым приискам в некоторых частях мира стало препятствием для добычи золота. Такое сопротивление существует не только в Тайроне. Возьмем, к примеру, шахту Паскуа-Лама в Чили. После многих лет протестов местных активистов по экологическим причинам проект был остановлен регулирующими органами.

Но там, где были созданы золотые прииски, они могут стать гигантскими предприятиями. Крупнейший в мире завод по добыче многих тонн золота ежегодно, а самый крупный из них, Nevada Gold Mine в США, производит более 100 тонн золота в год. Даже небольшие золотые прииски могут поддерживать средства к существованию многих людей в сообществах, которые цветут вокруг них. Возьмите город Валь д'Ор (Золотая долина) в Квебеке, Канада. Там был город с тех пор, как в 1923 году было обнаружено золото. В настоящее время в этом районе также добываются различные другие металлы, включая медь и свинец, а в последние годы в Валь д'Ор привлекают излишки рабочих мест в горнодобывающей промышленности . У городской хоккейной команды Foreurs даже есть талисман в каске под названием «Dynamit». - отсылка к динамиту, использовавшемуся для взрыва горных пород при добыче полезных ископаемых.

Политические барьеры

Что касается Куррагинальта, именно кровопролитие удерживало золото в земле на долгие годы. Во время беспорядков несколько политических и сектантских группировок в Северной Ирландии прибегли к насилию, например, устроив стрельбу и взрывы. Поэтому, когда одна компания увидела потенциал шахты в Куррагинальте в 1980-х годах, она изо всех сил пыталась получить разрешение на взрывчатые вещества, учитывая риски безопасности, связанные с их хранением на месте в то время.

Но десять лет спустя Куррагинальт, казалось, обещал более обнадеживающее будущее, вспоминает Адриан Бойс , профессор прикладной геологии в Центре экологических исследований при шотландском университете. Примерно во время Соглашения Страстной пятницы (политическое соглашение, подписанное в апреле 1998 г., которое помогло положить конец беспорядкам), Бойс и его коллеги приняли участие в инициативе по изучению геологии Куррагинальта и оценке его коммерческого потенциала.

«Это была действительно новая надежда для жителей Северной Ирландии, и я увидел в этом то влияние», - вспоминает он. «В то время, как вы знаете, не так много людей инвестировали в Северную Ирландию».

Он упоминает о взрыве в Ома, когда группа, называющая себя «Настоящая ИРА», взорвала заминированный автомобиль в субботу днем ​​в августе 1998 года, убив 29 человек, включая женщину, которая была беременна двойней. Город Ома находится в 20 минутах езды от Куррагинальта. По мнению некоторых, экономические возможности нового золотого рудника дали Северной Ирландии шанс избежать ужасов прошлого - и по-прежнему дают экономическую надежду на будущее.

После того, как протестующие выступили против предлагаемого Далрадианом использования цианида, компания отказалась от этого плана (Фото: Алами)
После того, как протестующие выступили против предлагаемого Далрадианом использования цианида, компания отказалась от этого плана (Фото: Алами)

«Еще в 1990-х годах цена на золото в конечном итоге помешала перспективам рудника», - говорит Бойс. Но сейчас это не препятствие. И, по его словам, размер рудника - по оценкам Dalradian, он может производить 130 000 унций (4 тонны) ежегодно в течение 20 или более лет - делает его уникальным в Великобритании.

«Что касается золота, Куррагинальт, несомненно, является крупнейшим золотым рудником, который когда-либо находился в Великобритании», - говорит Бойс. «Это затмевает все остальное».

Тем не менее, история Куррагинальта говорит о проблемах промышленной добычи золота в 2020 году, особенно при работе рядом с существующими общинами в районе с природной красотой. Рудник расположен в довольно удаленной части Северной Ирландии, в окружении ферм и дикой природы. В Ома, например, проживает менее 20 000 человек.

С 2009 года Dalradian выкапывает образцы из-под земли на своем участке в Куррагинальте, одновременно продвигая планы шахты среди местных жителей. Предложения включают строительство подземного рудника, а не проекта открытого карьера, и добычу руды, которая будет частично перерабатываться в Тайроне, а частично за границей.

После ожесточенного сопротивления в 2019 году Dalradian отказалась от плана использования цианида на этом объекте . В некоторых операциях по добыче золота растворы, содержащие цианид, используются для растворения золота из руды, добытой из земли, чтобы металл можно было извлечь и собрать. Dalradian также заявляет, что сократила потребление воды на 30% и выбросы газа на 25% в рамках своей цели стать первой в Европе шахтой с нулевым выбросом углерода.

Но участники кампании продолжают выражать опасения, что химикаты могут быть смыты в близлежащие реки и нанести вред местной дикой природе. По их словам, загрязнение от шахты также может негативно сказаться на здоровье людей. И они также опасаются, что большая куча «хвостов» - отходов, извлеченных из шахты и оставленных над землей, - испортит ландшафт местности.

BBC Future организовала поездку по территории Далрадиана в Тайроне, но компания отменила визит за два дня до его назначенного срока без объяснения причин.

В своем заявлении представитель Dalradian сказал: «Это безопасный и экологически ответственный проект, который будет повторять успехи других современных шахт в Европе».

Компания заявляет, что прислушивалась к сообществу, предлагала туры и меняла процессы добычи, когда возникали вопросы.

«Люди также могут быть уверены в том, что проект тщательно изучается в рамках независимого и надежного процесса планирования и что он разработан с учетом строгих стандартов. На данный момент мы провели около 100 встреч с регулирующими органами, и местное агентство общественного здравоохранения не возражало против проекта по соображениям общественного здравоохранения ».

Что касается хвостов: «Сухая штабель будет иметь среднюю толщину 17 м (56 футов), будет повторно засажена во время операций, расположена в естественной впадине и будет вписана в местный ландшафт».

Человеческая деятельность в Сперринсах насчитывает тысячи лет (Фото: Алами)
Человеческая деятельность в Сперринсах насчитывает тысячи лет (Фото: Алами)

В недавней заявке на разрешение сброса материалов, включая тяжелые металлы, в близлежащий поток, Далрадиан также упомянул коррозионные вещества, такие как серная кислота и гидроксид натрия. По этому поводу представитель сказал: «Хотя не ожидается, что они будут использоваться в плановом порядке, поскольку они будут храниться на месте, они должны быть указаны в согласии на выписку».

Он добавил, что очистные сооружения будут использоваться для управления водными ресурсами, и отметил, что шахта открыла «огромные возможности» в то время, когда экономика Северной Ирландии столкнулась с неопределенностью по поводу Brexit.

Хотя такие участники кампании, как О'Кейн, заявляют, что не примут рудник ни при каких обстоятельствах, определенно есть такие, кто согласится. Трудно понять, сколько именно в Тайроне за или против. Портал планирования инфраструктуры Департамента Северной Ирландии содержит более 41 000 комментариев общественности о предложениях Далрадиана, более 90% из которых являются возражениями. На вопрос BBC Future, почему многие из этих ответов кажутся дублирующимися, в департаменте ответили, что, по его мнению, цифры являются «точным обобщением» полученных заявлений.

Дубликаты могут возникать по ряду причин, сказал представитель: «Они могут относиться к лицам, представляющим более чем один раз, учитывая, что в предложение были внесены различные поправки».

В связи с общественным расследованием, которое сейчас нависло над планами, власти должны расследовать и представлять интересы местных жителей, прежде чем принимать решение о том, следует ли продолжать работы, предполагает Бойс. «Позвольте политикам делать то, за что они платят», - добавляет он.

В последние годы на другом берегу Ирландского моря в Шотландии местные жители высказали возражения по поводу планов строительства другой шахты в Конониш, в национальном парке Лох-Ломонд. Бойс отмечает, что там тоже были озвучены экологические проблемы, но в конечном итоге проект получил поддержку и разрешение на строительство. Первое золото на руднике можно будет добыть уже в ноябре .

Рудник в Куррагинальте, который оказался продуктивным, несомненно, вызовет интерес инвесторов, утверждает Крис Манчини, аналитик из Gabelli Gold Fund, инвестирующего в золото. И он утверждает, что это было бы безопасно с экологической точки зрения.

Но для некоторых это не годится. Для Фидельмы О'Кейн и ее соратников шахта стала анафемой - угрозой самому характеру места, где они живут.

«Район красивый, он признан районом исключительной природной красоты», - настаивает О'Кейн. «Мы не хотим индустриализации тяжелой промышленности.

«Чистый, зеленый образ нашей страны исчезнет навсегда».

Что бы ни случилось дальше в Куррагинальте, нет никаких сомнений в том, что усилия Далрадиана вызвали на местном уровне множество дискуссий о том, что люди будут готовы принять. Это своего рода дебаты, которые вполне могут стать более распространенными, если цена на золото останется высокой, а компании будут искать небольшие, но, тем не менее, прибыльные месторождения золота в местах, где может быть мало или совсем нет традиций добычи золота.

С другой стороны, если мы действительно достигли пика золота, лихорадка не могла длиться очень долго.