Все началось с твита консервативного медийного деятеля, сопровождаемого фотографиями, в котором утверждалось, что более 1000 почтовых бюллетеней были обнаружены в мусорном контейнере в округе Сонома в Калифорнии. В течение нескольких часов утром 25 сентября популярный ультраправый новостной веб-сайт разместил фотографии с «эксклюзивной» историей о том, что округ сбросил тысячи неучтенных бюллетеней, и рабочие пытались это скрыть.

Фактически, по словам официальных лиц округа Сонома, на фотографиях были изображены пустые конверты с выборов 2018 года, которые были собраны для вторичной переработки. Бюллетени для всеобщих выборов этого года еще не были отправлены по почте. Несмотря на это, в течение одного дня более 25000 пользователей Twitter поделились версией фальшивой истории о сбросе бюллетеней, включая Дональда Трампа-младшего, у которого 5,7 миллиона подписчиков.

Этот сезон выборов, понимание того, как дезинформация, и намеренно распространяются diş информации спредов стал одной из основных целей некоторых обществоведов. Они используют различные подходы, включая этнографические исследования и количественный анализ социальных сетей в Интернете, чтобы выяснить, откуда исходит предвыборная дезинформация, кто ее распространяет и сколько людей ее видят. Некоторые помогают медиа-фирмам найти способы заблокировать это, в то время как другие исследуют, как это может повлиять на модели голосования.


По словам исследователей, ставки высоки. «Этот рассказ о том, что вы не сможете доверять результатам выборов, действительно проблематичен, - говорит Кейт Старберд, исследователь кризисной информатики из Центра информированной общественности Вашингтонского университета. «Если вы не можете доверять своим выборам, я не уверен, что демократия может работать».

В 2016 году российские оперативники сыграли важную роль в распространении дезинформации в социальных сетях, пытаясь посеять разногласия и повлиять на президентские выборы в США. Иностранные игроки продолжают вмешиваться . Но исследователи говорят, что основная часть дезинформации о выборах в этом году исходит от правых внутренних групп, пытающихся вызвать сомнения в честности выборов в целом и в отношении голосования по почте в частности. Анализ, проведенный Партнерством за честность выборов(EIP), сотрудничество между несколькими учреждениями, показало, что ложная история о бюллетенях Sonoma распространялась в основном через веб-сайты в США и отдельные лица с большими, плотно связанными сетями социальных сетей. «Они просто устроены так, чтобы распространять эти вводящие в заблуждение рассказы», ​​- говорит Старберд, соавтор EIP.

Большая часть дезинформации о выборах, которую до сих пор отслеживала EIP, происходит из конспиративных уголков экосистемы правых СМИ. «То, что мы наблюдаем прямо сейчас, по сути, это по сути сажаемые семена, десятки семян каждый день, ложных историй», - говорит Эмерсон Брукинг, постоянный научный сотрудник Лаборатории цифровых криминалистических исследований Атлантического совета, которая является частью EIP. «Их всех насаждают таким образом, чтобы на них можно было ссылаться и повторно активировать их… после выборов» группами, пытающимися делегитимизировать результат, утверждая, что голосование было несправедливым или манипулированным.

Пока что большая часть дезинформации, задокументированной EIP, сосредоточена на честности выборов. Но по мере приближения дня выборов Starbird и Брукинг ожидают увидеть больше попыток создать путаницу в отношении процедур голосования и попыток подавить явку - например, путем повышения опасений по поводу насилия на избирательных участках.

Обман на выборах может принимать различные формы в социальных сетях. Джоан Донован, директор по исследованиям Центра Шоренштейна Гарвардского университета по СМИ, политике и государственной политике, проводила цифровую детективную работу в группах Facebook, нацеленных на латиноамериканцев, с сообщениями про президента Дональда Трампа, которые, по всей видимости, принадлежат нелатинам, которые взяли поддельные личности. . Эти группы координируют свои кампании и набирают участников на публичных досках объявлений или в приложениях чата, позволяя исследователям наблюдать за их деятельностью; публикации также предоставляют подсказки, по которым исследователи могут следовать, чтобы выяснить, кто являются членами и что их мотивирует.

По словам исследователей, распространители дезинформации стали экспертами в использовании динамики между социальными и основными СМИ. Правые группы заговора, такие как QAnon, продвигающие ложную версию о том, что клика каннибалистических педофилов, поклоняющихся сатане, пытается свергнуть Трампа, научились создавать контент и «торговать по цепочке» пользователей социальных сетей и гиперпартийных сайтов Донован говорит, что у него все больше и больше подписчиков. Когда ложь начинает набирать обороты, основные средства массовой информации часто чувствуют себя обязанными опровергнуть ее, что в конечном итоге может еще больше расширить охват истории. Несколько историй, которые циркулировали в сетях QAnon, получили широкое освещение во время первых президентских дебатов, например, включая необоснованные заявления о том, что бывший вице-президент Джо Байден мог принимать препараты для повышения производительности или жульничать, надев наушник во время дебатов. «Мы видим, что способы, которыми традиционно работают средства массовой информации, теперь превращаются в уязвимость, - говорит Донован.

Однако не вся дезинформация о выборах исходит снизу вверх. Йохай Бенклер, содиректор Центра Интернета и общества Беркмана Кляйна в Гарварде, и его коллеги недавно изучили, как заявления о потенциальном мошенничестве, связанные с пересылкой бюллетеней по почте, стали предметом публичного обсуждения. В период с марта по август исследователи проанализировали более 55 000 онлайн-новостей, 5 миллионов твитов и 75 000 сообщений на публичных страницах Facebook. Они обнаружили, что большая часть всплеска освещения в СМИ и активности в социальных сетях по этой теме была вызвана самим Трампом - либо из-за его собственной гиперактивной учетной записи в Twitter, либо из-за пресс-брифингов, либо из-за появления в сети Fox TV. «Дональд Трамп усовершенствовал искусство использования средств массовой информации для распространения и усиления своей кампании по дезинформации», - пишут исследователи в препринте. опубликовано ранее в этом месяце.

EIP работает с компаниями, работающими в социальных сетях, чтобы помочь им уточнить и прояснить их политику, чтобы они могли быстрее реагировать на дезинформацию. Несколько компаний недавно предприняли шаги, чтобы пометить или удалить контент или усложнить его совместное использование - шаги, по мнению экспертов, приветствуются, если они давно назрели. (Некоторые платформы также пытаются подтолкнуть пользователей к лучшим привычкам, как, например, в недавнем эксперименте Twitter с подсказками, которые появляются, когда кто-то пытается поделиться ссылкой на статью, которую они не открывали, побуждая их сначала прочитать ее, прежде чем делиться.)

Влияние дезинформации на выборы измерить непросто. Однако некоторые подсказки могут быть получены в результате исследовательского сотрудничества с Facebook, направленного на изучение влияния платформы на выборы в этом году. Компания предоставила 17 академическим исследователям доступ к данным об активности большого количества пользователей в Facebook, которые согласились участвовать. (Facebook ожидает, что от 200 000 до 400 000 пользователей будут добровольцами.) Участники соглашаются отвечать на опросы и, в некоторых случаях, покидают Facebook на период времени до выборов, чтобы помочь исследователям исследовать влияние использования Facebook на политические взгляды и поведение.

Среди прочего, пользователей Facebook в разное время попросят оценить их доверие к правительству, полиции, крупным корпорациям и научному сообществу. «Мы можем смотреть на такие вещи, как изменения в отношении и участие людей в выборах, и связывать это со своим опытом в Facebook и Instagram», включая воздействие дезинформации о выборах, - говорит Джошуа Такер, один из координаторов проекта и профессор. политика и содиректор Центра социальных сетей и политики Нью-Йоркского университета.

Некоторые данные свидетельствуют о том, что последствия могут быть не такими значительными, как предполагалось, говорит Дин Фрилон, исследователь политической коммуникации из Университета Северной Каролины в Чапел-Хилл. Например, существует долгая история исследований, показывающих, что политическая реклама имеет лишь незначительное влияние на избирателей. Более поздние исследования показали, что дезинформация не оказала большого влияния на выборы 2016 года. Исследование , опубликованное в науке в 2019 году показало , что 80% воздействия на новости поддельной было сосредоточено в пределах только 1% пользователей Twitter. Исследование, опубликованное в Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS) не обнаружил доказательств того, что люди, взаимодействующие с аккаунтами русских троллей в Твиттере, демонстрируют какие-либо существенные изменения в политических взглядах или поведении.

Фрилон, который был соавтором статьи PNAS, а также участником коллаборации с Facebook, говорит, что его больше беспокоят «эффекты второго порядка» дезинформации на нашу культуру, такие как общее чувство паранойи и недоверия, которое она создает. «Когда люди смотрят социальные сети и не могут понять, что правда, а что нет, это ухудшает общее информационное качество наших политических разговоров», - говорит он. «Это вносит сомнения в процесс, которого на самом деле не должно быть».