• В то время как Вашингтон продолжает тупиковую ситуацию из-за расширенной помощи малому бизнесу, города и местные сообщества помогают.
  • Некоторые города, такие как Акрон, штат Огайо, предлагают гранты в соответствии с законом CARES, другие предлагают финансирование за счет долевого участия.
  • Вероятная потеря миллионов малых предприятий в течение следующих шести месяцев - это экономическая катастрофа исторического масштаба для экономики США, прогнозируют эксперты по малому бизнесу.
  • На малые предприятия приходилось 44% всей экономической деятельности в Соединенных Штатах, и на них приходилось 5,9 трлн долларов ВВП в 2014 году, последнем году, по которому имеются данные.

На прошлой неделе Сенат США отказался от борьбы за спасение малого бизнеса Америки. Они отказались от переговоров, которые могли бы стать спасательным кругом для рядовых предпринимателей, оказавшихся на передовой одной из самых страшных экономических катастроф в истории США.

Но от Колорадо до Огайо и Вирджинии мы видели, как сообщества по всей стране активизировались там, где федеральное правительство терпело неудачу. Изучая готовящуюся к выходу книгу о будущем предпринимательства, мы обнаружили, что города глубоко погружаются в напряженные бюджеты, обращаются к новым технологическим решениям и творчески объединяются, чтобы спасти свой местный бизнес, ссужая руки и предоставляя инвестиционные доллары тем, кто испытывает трудности. предприятия в своих сообществах.

Сообщества лидируют там, где терпит поражение администрация Трампа, а политика в год выборов заставляет Конгресс бездействовать в отношении обновления и упрощения программ помощи, принятых весной прошлого года.

Рассмотрим, что произошло в небольшом горном городке Стонтон, штат Вирджиния. 8 августа там остановилась штормовая камера, выполнив пять дюймов дождя за час 40 минут. В центре города текли реки высотой четыре фута. По словам Дебби Ирвин, директора Staunton Community Creative Fund, организации по поддержке предпринимательства, машины проезжали через окна.

Затоплено не менее 50 малых предприятий. Это произошло после шести месяцев пандемического нападения, которое разрушило бизнес и привело к снижению доходов всего сообщества на 70-80%. Утром в день наводнения Ирвин начал обмениваться сообщениями с Грегом Бином, исполнительным директором Ассоциации развития центра города Стонтон. «Что мы можем сделать?» - написала она.

В течение нескольких часов они собрали сотни добровольцев, которые разносили мусор и собирали грязь с витрин магазинов и ресторанов. Их страница GoFundMe, поставленная перед целью в 20 000 долларов, превысила 100 000 долларов за четыре часа.

«Мы полагались на стойкость и стойкость владельцев малого бизнеса», - сказал Ирвин. «Я не знаю, чего еще мы можем от них ожидать».

Даже такие сообщества, как Стонтон, знают, что этого будет недостаточно.

Грядущая экономическая катастрофа

Вероятная потеря миллионов малых предприятий в течение следующих шести месяцев - это экономическая катастрофа исторического масштаба. Америка является домом для множества крупных компаний, которые доминируют в заголовках новостей, на финансовых рынках нашей страны. Но настоящая история американского бизнеса всегда заключалась в малом.

Малые предприятия создают две трети новых рабочих мест и являются движущей силой инноваций и конкурентоспособности в США », - говорится в сообщении SBA , которое отслеживает тенденции развития бизнеса для правительства США. На малые предприятия приходилось 44% всей экономической деятельности в Соединенных Штатах, и на них приходилось 5,9 трлн долларов ВВП в 2014 году, последнем году, по которому имеются данные.

Закрытие малых предприятий мгновенно увеличит число безработных и создаст дополнительную нагрузку на местные бюджеты. Малый бизнес - это широкий термин, который включает в себя множество компаний по всей стране, и есть такие, которые не пострадали или получили выгоду от пандемии. Но то, что вы могли бы подумать как «рядовые предприниматели», представляет собой гораздо больше: ресторанов, парикмахерских, местных магазинов и рынков. Их забивают, и по мере того, как мы переезжаем из лета в осень и зиму, а погода ухудшается, будет только хуже. 

Примерно в 400 милях от Стонтона, пытаясь предотвратить катастрофу, город Акрон, штат Огайо, выделил более 5 миллионов долларов в виде прямых грантов в рамках Закона о CARES. Более 90% из 13 262 работодателей в Акроне в 2018 году имели менее 50 сотрудников, в которых было занято до 160 000 человек. В число этих заведений, вероятно, входят несколько более крупных ресторанов, которые пережили первую волну пандемии, но могут не пережить зиму.

«Безвозвратно потерять 20–30% из них будет катастрофой», - сказал Джеймс Харди, заместитель мэра по комплексному развитию, по электронной почте. «Особенно если учесть, что Акрон только недавно« оправился »от Великой рецессии. Это означает, что мы вернулись к числу рабочих мест до кризиса ».

Еще хуже то, что происходит с сотрудниками. «Это будет ударом по животу для тысяч местных жителей и предпринимателей. Тот, который мог бы отправить их и их семьи обратно на целое поколение », - сказал Харди. «60% жителей Акрона живут от зарплаты до зарплаты или того хуже. Из этого и других исследований мы знаем, что темнокожие работницы и работницы, а также владельцы бизнеса по-прежнему пострадают больше всех ».

Город сейчас экспериментирует с новым приложением - городская версия называется Akronite - для продвижения малого бизнеса и поощрения жителей к совершению местных покупок. На данный момент подписались около 2600 человек.

Акрон потратит на приложение более 200 000 долларов в течение двух лет. Akronites тратят деньги в малом бизнесе, чтобы заработать «дирижаблей» (вспомните Goodyear) и обменивать вознаграждения на деньги в малых предприятиях.

Харди ожидает, что вложения в приложение окупятся за счет увеличения расходов местных предприятий. Но самая большая выгода: владельцы малого бизнеса почувствуют, что кому-то не все равно. «Они напуганы и разочарованы», - сказал он.

Он тоже. «Я тщательно подбираю слова, - сказал он. «В Вашингтоне, округ Колумбия, отсутствует руководство»

Усилия по оказанию помощи на низовом уровне

Горстка сообществ помогает малым предприятиям, которые хотят продавать акции своих компаний через местные инвестиционные платформы , включая MainVest за пределами Бостона, LocalStake из Индианы и Milk Money из Вермонта. Инвесторы могут купить местный бизнес всего за 100 долларов, исходя из бизнес-планов или планов расширения. 

Но самое важное, что сообщества могут сделать для малого бизнеса сейчас, - это найти способ получить им холодную наличность, пока пандемия не прекратится. Поддержка может поступать в виде грантов или, что менее предпочтительно, ссуд под низкие проценты и других форм поддержки, чтобы помочь восстановить их бизнес.

Когда 31 июля закончились федеральные программы помощи, многие местные жители предложили поддержку. Город Стонтон, например, предложил грант в размере 12500 долларов. Округ Огаста, штат Вирджиния, также предложил помощь местным предприятиям. По словам Льюиса, многие общины брали часть денег из своих собственных ассигнований в соответствии с Законом о CARES и вместо этого использовали их для поддержки бизнеса в своих общинах.

Но эти деньги быстро заканчиваются. В Колорадо в рамках инновационной программы кредитования штата под названием The Gap Fund начали предлагать гранты и ссуды предприятиям штата Колорадо, в которых работает менее 25 сотрудников. Созданный с привлечением 25 миллионов долларов из государственных и частных источников, фонд получил почти 1500 заявок за первые 24 часа. Средний запрос на финансирование составлял 24 000 долларов. Это отличное начало, но очевидно, что потребность во много раз превышает возможности имеющихся ресурсов.

 Самое важное, что сообщества могут сделать для малого бизнеса сейчас, - это найти способ получить им холодную наличность, пока пандемия не прекратится. Поддержка может поступать в виде грантов или, что менее предпочтительно, ссуд под низкие проценты и других форм поддержки, чтобы помочь восстановить их бизнес.

По словам Ирвина, вернувшись в Стонтон, почти 90% предприятий, пострадавших от наводнения в августе, вновь открыли свои двери. С начала пандемии закрылось несколько предприятий, в том числе любимый книжный магазин и два ресторана. «Мы потеряем больше», - сказала она.

В Стонтоне малые предприятия - это сердце небольшого города, они являются местом сбора и средством общения людей. «Мы уменьшены. Мы лишены технологий », - сказал Ирвин. «Во время наводнения вы видели, что происходит, когда люди ставят общину выше собственных интересов».

Убытки Америки будут неисчислимыми, если следующие шесть месяцев пойдут так, как мы ожидаем. В одном недавно опубликованном рабочем документе экономиста Роберта Фэрли говорится, что количество предприятий в Соединенных Штатах упало на 22% - 3,3 миллиона предприятий - в период с февраля по апрель этого года. Неудивительно, что это было самое большое падение за всю историю. И это было как раз в первые месяцы пандемии. Мы готовимся к падению, которое может разрушить Америку.

Наши лидеры могут чему-то научиться из того, что происходит в сообществах по всей стране. Граждане выступают за спасение своих главных улиц, потому что они понимают, насколько важны наши местные предприятия для ткани Америки. Пришло время республиканцам и демократам в Конгрессе отложить в сторону свои разногласия и действовать.