Ученые давно подозревали, что на Луне есть значительные запасы воды, секретируемой в виде льда в глубоком холоде постоянно затененных кратеров возле полюсов. Два новых исследования говорят нам больше о возможных размерах этих резервов. Один предполагает, что темные полярные тайники могут покрывать территорию, эквивалентную штатам Коннектикут и Массачусетс вместе взятым; на другом видны следы воды в другом месте на поверхности Луны, застрявшие в камнях или между крупинками лунного грунта. Это долгожданная новость для НАСА, которое планирует вернуть астронавтов на поверхность Луны в 2024 году в качестве первого шага к постоянному форпосту и возможным полетам на Марс.

Вода на Луне годится не только для питья. Его можно химически расщепить на водород и кислород, получая компоненты для ракетного топлива и пригодного для дыхания воздуха. Наличие готовых запасов воды на поверхности Луны было бы благом для колонистов, поскольку транспортировка с Земли обходится очень дорого. Орбитальная экспедиция 2008–2009 годов обнаружила следы воды в темных лунных впадинах . Но сколько там? 

Чтобы выяснить это, Пол Хейн, планетолог из Университета Колорадо в Боулдере, и его коллеги оценили количество и размер постоянно затененных полярных областей, где температура остается ниже –163 ° C. Любая вода в этих областях, вероятно, поступила из метеоритов, комет и других объектов, которые однажды врезались в поверхность Луны. Большая часть воды испарилась бы, но некоторая часть ускользнула бы через разреженную атмосферу, пока не достигла темного укромного уголка, только чтобы осесть в виде инея на вечно холодных камнях и почве.


Анализ высокого разрешение лунных изображений, команда подсчитала , что полярный регионы хозяин Луны около 40000 квадратных километров , постоянно затененных областей , которые могут содержать воду , из километров ширины в кратерах на неглубокие впадины в метеорите-выкололи местности, они сообщают сегодня в природе астрономии . Около 60% этой площади находится в южном полушарии Луны.

Хотя исследователи не оценили, сколько воды может присутствовать, все в этих регионах должно быть легко собирать, говорит Хейн. Это может быть так же просто, как если бы луноход перетаскивал ледяные камни и землю в освещенное солнцем место и собирал воду по мере ее испарения. Буквально на прошлой неделе НАСА объявило о коммерческом контракте на 47 миллионов долларов на отправку буровой установки на Луну в 2023 году.

Второе исследование следует за дразнящими доказательствами того, что вода может быть где-то еще на Луне. Еще в 2009 году ученые обнаружили спектральную сигнатуру, предполагающую присутствие воды в освещенных солнцем областях Луны. Но поскольку эта сигнатура - определенная длина волны инфракрасного излучения - также может поглощаться другими веществами, кроме воды, это не было бесспорным доказательством.

Итак, Кейси Хоннибалл, лунный ученый из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА, и его коллеги искали другую спектральную сигнатуру, которая могла быть создана только водой. Они использовали телескоп стратосферной обсерватории для инфракрасной астрономии, инфракрасный прибор, установленный на переделанном Боинге 747, который летит на высоте около 14000 метров, чтобы искать инфракрасный свет на длине волны, излучаемой молекулами воды. Их полеты показали, что каждый килограмм лунного грунта на двух узких полосах поверхности Луны содержит от 100 до 400 миллиграммов воды, что составляет около одной капли дождя , сообщает сегодня команда в журнале Nature Astronomy.. Они отмечают, что почти вся эта вода будет заблокирована в затененных областях между крупинками лунного грунта или в стекловидных материалах, образовавшихся при ударах микрометеоритов о лунную поверхность.

По словам Хейна, находка команды «очень захватывающая». Он добавляет, что если вода окажется в такой ловушке, будет относительно легко расплавить стекловидные материалы и, по сути, «добыть» воду.

Эта добыча полезных ископаемых станет благом для будущих миссий на Луну, говорит Джейкоб Бличер, главный научный сотрудник Управления разведки и эксплуатации людей в штаб-квартире НАСА. Понимание того, где находится вода, не только поможет НАСА решить, куда отправить астронавтов, но также может облегчить их полезную нагрузку и освободить больше места для научного оборудования, которое будет подниматься в воздух.