Отчеты Science о COVID-19 поддерживаются Пулитцеровским центром и Фондом Хейзинг-Саймонса.

До этого года Акико Ивасаки никогда не получала пробирки с человеческой кровью в ее лабораторию. «Мы в основном работали с моделями мышей», - говорит иммунолог Йельского университета, который говорит точно и вдумчиво. «Мы привыкли смотреть на данные и размышлять над ними». Потом грянул COVID-19, и такие неторопливые размышления вылетели в окно. За считанные недели Ивасаки пересмотрела свое исследование, чтобы начать серию исследований о том, как новый вирус SARS-CoV-2 сказывается на пациентах. Она и ее почти два десятка сотрудников лаборатории знают, что их открытия могут повлиять на людей, которые заболеют прямо сейчас. «Каждая минута на счету».
За прошедшие с тех пор месяцы она подготовила ряд громких статей, в которых перенаправила свой опыт в области иммунной системы, отточенный на мышах, на такие вопросы, как, почему мужчины с большей вероятностью, чем женщины, плохо себя чувствуют в случае заражения и насколько иммунны ответы госпитализированных пациентов могут помочь предсказать их прогноз. Теперь она обращает внимание на дальнобойщиков, людей, которые страдают от вируса и не полностью выздоравливают.

Голоса пандемии

Действуйте сейчас, дождитесь окончательных доказательств позже, - говорит «верховная жрица» британской кампании по маскировке COVID-19
Иллюстрация Линфы Ван
Этот биолог помог отследить атипичную пневмонию до летучих мышей. Теперь он работает, чтобы раскрыть происхождение COVID-19.
Иллюстрация Эбигейл Эхо-Ястреб
Данные о COVID-19 о коренных американцах - это «национальный позор». Этот ученый борется за то, чтобы его сосчитали

У Ивасаки были десятилетия практики адаптации к новым обстоятельствам. Будучи ребенком, выросшим в сельской Японии, она мечтала стать поэтом, но отвергла науку из-за того, что ее отец-физик погрузился в свою профессию. «Мы уезжали в отпуск, а он брал с собой бумаги», - смеется она. «Я подумала:« Что это за жизнь? »» Но когда учитель средней школы зацепил ее математикой, она начала пересматривать. Вскоре после того, как 9 месяцев в качестве студентки по обмену в Канаде, ей не терпелось избежать ожиданий от женщины в японском обществе - выйти замуж за хорошего мужчину и создать семью. Ее мать, которая работала на местной радиостанции, терпела насмешки со стороны коллег за то, что она продолжала работать, воспитывая троих детей. «Я всегда знал, за что она борется, - говорит Ивасаки.

Поэтому она переосмыслила свое будущее, приняв науку и уехав из Японии. Она поступила на бакалавриат в Университет Торонто, сильно страдая от иммунологии на последнем курсе, и осталась учиться в аспирантуре. Двадцать лет назад она основала свою лабораторию в Йельском университете, где она изучает, как организм реагирует на вирусы и борется с ними. «Необходимость приспосабливаться к различным ситуациям на протяжении всей моей жизни, - говорит она, - подготовила меня [к] другому вирусу».

Сдвиг потребовал новой науки, нового сотрудничества и новых навыков. В феврале лаборатория Ивасаки присоединилась к университетской кампании по тестированию SARS-CoV-2 под руководством Альберта Ко, Натана Грубо и Энн Уилли из Йельской школы общественного здравоохранения. Элис Лу-Каллиган, аспирантка Ивасаки, которая во время беременности изучала иммунную систему у мышей, вспоминает эту схватку. Члены лаборатории искали такие материалы, как тампоны и оборудование. «Мы ходили по цеху в соседние лаборатории и смотрели, сколько у них машин для ПЦР [полимеразной цепной реакции]», - говорит Лу-Каллиган. Это был «полноценный спринт, сотрудничество и хаос».

Поскольку лаборатория Ивасаки помогала групповой последовательности вирусных геномов Грубо от ранних пациентов в Коннектикуте, чтобы составить карту  распространения там и по Соединенным Штатам , она запустила отдельное исследование для изучения иммунных ответов пациентов. Она набрала 113 человек с COVID-19 в Йельской больнице Нью-Хейвена и передала опыт в своей лаборатории, чтобы реализовать проект. Постдокторант Каролина Лукас изучала переносимый комарами вирус чикунгунья, и ее проект был размещен в лаборатории уровня биобезопасности 3 в университете, которая используется для опасных патогенов. «Акико попросила меня координировать это», - говорит Лукас, который быстро согласился.

Каждые несколько дней команда собирала пробы из носа, горла и крови пациентов. «Были задействованы все эти странные иммунные реакции», - говорит Ивасаки. В тяжелых случаях иммунная система производила поток цитокиновых белков. Лукас, Ивасаки и другие обнаружили четыре иммунных сигнатуры, которые, по-  видимому, коррелировали  с более поздними результатами. Эта газета появилась в «  Nature»  в июле.

Быстро возникло множество научных вопросов. В середине марта в больнице Йельского университета была оказана помощь женщине с COVID-19, которая находилась во втором триместре беременности. Женщина потеряла плод - и личная трагедия переплеталась с неотложными вопросами о том, может ли вирус заразить плаценту и создать опасность для беременности. Сотрудник Ивасаки получил разрешение на сбор плаценты, и однажды поздно ночью Лу-Каллиган забрал ее. До этого момента Лу-Каллиган видела только мышей. «Это большой и кровавый», - говорит она, и, глядя на него под капюшоном биозащиты, «я думаю:« Я не знаю, что я здесь делаю »».

В этом случае вирус действительно заразил плаценту, и Лу-Каллиган начал сотрудничать с акушерами Йельского университета, чтобы набирать рожениц в больнице, у которых был обнаружен вирус, для исследования их плаценты. Этот документ близится к завершению.